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Le sourd dans la ville

Directed by Mireille Dansereau
Canada, 1987 (fiction, 97 minutes, colour, French)
Also known as "Deaf to the City", "Il Sordo nella città"

Film Description:
"Based on the poetically metaphoric novel by Marie-Claire Blais, Deaf to the City centres on the comings and goings at the Hôtel des Voyageurs, a small rooming house which also acts as a repository for urban despair. [...] It is testimony to the film's worth that is pulls us into a vortex of malaise in order to finally seek the way out. And it finds it -- ironically in Mike, the character with the most hope and the least chances for survival."
-- Festival of Festivals (source)

Film Description [in French] :
"Ce regard intériorisé, hors du temps, témoigne de la souffrance et du désespoir d'une femme riche (Béatrice Picard) abandonnée par son mari et d'un enfant gravement malade (Guillaume Lemay-Thivierge) que sa mère (Angéle Coutu) nourrit de rêves de Californie. Leurs mondes se rejoignent dans un hôtel sordide."
-- Lise Noiseux, Michel Coulombe (source)


Film Credits (partial):
Written by: Mireille Dansereau, Michèle Mailhot, Jean-Charles Tremblay
Based on: Le sourd dans la ville, a novel by Marie-Claire Blais
Produced by: Louise Carré
Principal Cast: Angèle Coutu, Sophie Léger, Guillaume Lemay-Thivierge, Han Masson, Béatrice Picard, Pierre Thériault
Cinematography: Michel Caron
Film Editing: Louise Côté
Music: Ginette Bellavance
Production Company: Maison des Quatre
(sources)

Notes about Le sourd dans la ville

(sources)

Quote by the Director [in French]

"Je ne pouvais pas respecter la forme, trop éclatée, du Sourd dans la ville [de Marie-Claire Blais] qui est une mosaïque, même si j'aime bien les collages, les bribes, les gestes. Il fallait simplifier, ne serait-ce que pour obtenir l'accord des subventionneurs."
-- Mireille Dansereau (source)

Quotes about Le sourd dans la ville

"[The adaptation] is remarkably faithful not only to the spirit of its source text, but also to the spectre of the gothic film genre that haunts many of its central images."
-- Peter Dickinson (source)

"This [Le sourd dans la ville] was a challenging work to adapt for the cinema, since it is basically a novel in polyphonic free direct discourse in which the voices of several characters can inhabit the same lengthy sentence. In her adaptation, however, Dansereau has achieved a cinematic equivalent of this interiorization and provided a centred, guiding thread. This is Florence [...] whose husband has left her and who leaves her luxurious apartment overlooking the city, through which she wanders, ending up in a sordid hotel [...]."
-- Bill Marshall (source)

Quotes about Le sourd dans la ville [in French]

"Comme on le constate, le monde de Marie-Claire Blais n'est pas des plus réjouissants. Qu'à cela ne tienne; privée de conflit précis comme de progression psychologique, la cinéaste [Mireille Dansereau] a décidé de se rabattre sur l'atmosphère et sur la direction d'acteurs. Il faut avouer que la plupart sont bien choisis et bien dirigés. Il faut reconnaître aussi que l'illustration a été l'objet d'un soin constant, ménageant, par le rêve et par quelques sorties dans les rues environnantes, certaines éclaircies dans la noirceur du thème."
-- Robert-Claude Bérubé (source)

"Fidèle au roman, le film [Le sourd dans la ville] demande à son spectateur un réel effort d'implication pour ensuite lui livrer toute sa richesse."
-- Michèle Garneau, Yves Rousseau (source)

"Le sourd dans la ville de Mireille Dansereau est un beau film aux multiples résonances poétiques, qui se nourrit du sentiment tragique de l'existence humaine."
-- Gérard Grugeau (source)

"Bien qu'ayant dévié de la perspective du roman de Marie-Claire Blais et malheureusement relégué dans l'ombre ce qui, dans le texte, justifiait le titre [Le sourd dans la ville], Mireille Dansereau sera parvenue à déclencher des émotions à fleur de peau, à rendre efficacement cette image tragique de misère humaine qui habite l'imagination de la romancière."
-- Gloria Kearns (source)

Bibliography for Le sourd dans la ville

Book Chapters

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Journal Articles

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